Ciencia y Salud,Farmacología,salud "La mayor parte del progreso en la longevidad se debe a los medicamentos."

"La mayor parte del progreso en la longevidad se debe a los medicamentos."




¿Qué valor aportan los nuevos medicamentos a la sociedad? economista estadounidense franco lichtenberg (Nueva York, 1951) lleva casi treinta años haciendo estos cálculos, analizando el efecto de la innovación farmacéutica sobre la longevidad, el ahorro en salud y la productividad laboral, entre otros factores. Según sus estimaciones, al menos el 73% del aumento de la esperanza de vida que experimentaron los países desarrollados en la primera década de este siglo se debe a los nuevos medicamentos que llegaron al mercado durante ese período de tiempo.

Uno de los trabajos más citados de este profesor de la Universidad de Columbia en Nueva York e investigador del National Bureau of Economic Research de EE. UU. es que por cada euro gastado en nuevos medicamentos se produce un ahorro directo en otras prestaciones sanitarias de entre 2,3 y € 7.2. Es una inversión.

Lichtenberg es uno de los autores más prolíficos en la investigación sobre el ahorro de costos directos e indirectos que han resultado de las innovaciones farmacéuticas. Más de 150 publicaciones llevan su firma Colaboró ​​con más de veinte instituciones académicas. Además, se ha desempeñado como consultor de la Comisión Federal de Comercio, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y varios fiscales generales estatales.

Hace unas semanas estuvo en Madrid para presentar en la sede de la Fundación Ramón Arises un nuevo estudio sobre el impacto de las nuevas terapias contra el cáncer en pacientes oncológicos españoles.

La investigación, realizada a petición de la patronal Farmindustria -la asociación empresarial nacional de la industria farmacéutica- analizó el período comprendido entre 1999 y 2016 y llegó a conclusiones no menos llamativas que sus antecesoras. Sus datos indican que durante estos 17 años se han comercializado nuevos fármacos y tratamientos oncológicos La esperanza de vida de los enfermos de cáncer en nuestro país aumentó en 2,77 años. El estudio también estableció que el 96% del aumento de la esperanza de vida por cáncer en España en este periodo se debe directamente a la llegada de nuevos medicamentos. El texto señala que solo en 2016, este efecto sobre la supervivencia se tradujo en 42.132 muertes menos, Lo cual es una disminución del 29.2% en el número de muertes

Oncología, señala Lichtenberg en una entrevista con este periódico, «Era un área donde ha habido más innovación que otras enfermedades en los últimos 20 o 30 años».. Pero no es el único ejemplo de cómo la innovación farmacéutica ha cambiado las reglas del juego de la salud en los últimos tiempos. Lo que le sucedió VIH Afirma que este también es un caso típico. Cuando comenzó la epidemia del VIH a principios de la década de 1980 y durante la mitad de la década de 1990, hubo un aumento exponencial en el número de muertes. Pero luego se introdujeron nuevos medicamentos y nuevas clases de medicamentos, y desde entonces el VIH se ha convertido en una especie de enfermedad crónica en lugar de una enfermedad mortal.

Y agregue los otros ejemplos marcados antes y después. “También estudié las enfermedades cardiovasculares en Suiza y en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y encontré que los medicamentos cardiovasculares también tenían un efecto significativo, y yo diría que fue muy importante”, comenta.

efecto mayor

Según su investigación, la innovación farmacológica, el desarrollo de nuevas terapias y tratamientos, ha tenido mucha más importancia que otras intervenciones sanitarias, como los avances en diagnostico tempranoal proporcionar mejoras significativas en el aumento de la esperanza de vida que experimentaron los países de altos ingresos en la década de 2006 a 2016.

«Probablemente sean el impulsor más importante, más que otros tipos de atención médica. Debido a que gran parte de lo que impulsa el progreso es la investigación y el desarrollo, y la mayor parte de la investigación biomédica se basa en nuevas terapias, por lo que se espera que los medicamentos desempeñen un papel desproporcionado y expliquen un una parte muy importante, quizás la mayor parte del progreso.” logrado en longevidad” Lichtenberg dice que está convencido y también es optimista sobre lo que deparará el futuro.

«No veo ninguna razón por la que no debamos seguir viendo avances significativos en la longevidad de los nuevos medicamentos que llegarán en los próximos cinco a 10 años. Creo que la tendencia continuará.«, confirma.

En general, la investigación estadounidense pinta una imagen muy positiva de la contribución de los nuevos medicamentos a la sociedad. Su fotografía es mucho más impactante y favorecedora que la que ofrecen otros análisis, como el informe de referencia internacional francés Prescrire, que en 2019 evaluó 108 nuevos fármacos introducidos en Francia ese año y concluyó que Solo el 10% presentó ventajas significativas sobre las existentes.

Lichtenberg explica la diferencia en los análisis de esta manera: «Creo que tiene que ver con el tipo de evidencia en la que se basan los hallazgos. Primero, puede basarse principalmente en datos de ensayos clínicos, mientras que los medicamentos pueden funcionar de manera diferente en el mundo real». que durante el desarrollo clínico”. Por lo tanto, ha habido un impulso creciente para utilizar datos del mundo real en lugar de evidencia de ensayos clínicos”, dice.

Agrega: «También creo que hay desacuerdo, incluso entre los propios reguladores, incluido Francia, cuando se hacen estas evaluaciones para determinar si un medicamento constituye un avance significativo o una mejora médica. Las autoridades francesas dicen que solo una pequeña parte de los nuevos medicamentos son realmente innovadores, pero la FDA otorga aproximadamente la mitad de los nuevos medicamentos la revisión prioritaria, lo que significa que considerando que ofrecen ventajas significativas sobre los medicamentos existentes, por lo que creo que Hay una variedad de estimaciones sobre la importancia y el impacto de los nuevos medicamentos».

Sobre la controversia sobre los altos precios de muchos medicamentos, el investigador es franco: «Puede haber aumentos de precios, pero, al menos en los Estados Unidos, los precios de los medicamentos y el gasto en medicamentos son solo Alrededor del 10% del gasto nacional en salud. Es un hecho que no es una gran parte del costo total de Medicare. Por ejemplo, gastamos mucho más en atención hospitalaria que en medicamentos. Creo que deberíamos preocuparnos por el valor y la rentabilidad de los medicamentos y no solo mirar el precio”, espeta.

Pero, ¿cómo se puede combinar el beneficio a largo plazo con el precio a corto plazo de los medicamentos, que tiende a subir cada vez? En este sentido, reconoce el economista, los precios de los medicamentos están subiendo, «aunque hay que tener en cuenta la competencia de los genéricos. Una vez que los genéricos entran en el mercado, el precio medio del medicamento, incluida la marca, cae alrededor del 60%. Aunque los medicamentos patentados, que son medicamentos bastante nuevos, son relativamente caros, el precio cae significativamente después de que vence la patente.

«Es cierto que, especialmente para enfermedades raras, hay algunos medicamentos más nuevos que son muy caros. Sin embargo, no tendrá mucho impacto en el panorama general porque el tamaño de los mercados para esos medicamentos es muy pequeño, lo que a su vez ayuda explique por qué los precios son más altos Entonces, si una porción Solo una pequeña porción de la población toma estos medicamentos. El impacto en el gasto farmacéutico nacional no será muy grande”, agrega el economista.

Lichtenberg no quiere comentar qué país ha logrado tener más éxito que el resto en la búsqueda de una fórmula para determinar el valor de la innovación que ayude a determinar qué medicamentos llevar al mercado a un precio asequible. Una cosa que se desliza es que, en su opinión, «permitir la competencia en los mercados de medicamentos es deseable y, a menudo, puede regular los precios. Si una empresa tiene un nuevo medicamento para una enfermedad y luego otras empresas ingresan al mercado, la competencia puede desempeñar un papel beneficioso en mitigar los aumentos de precios de los medicamentos y evitar que aumenten demasiado”.

El único mensaje que envía a los departamentos sobre cómo invertir en los mejores medicamentos disponibles es: “La mayoría de los medicamentos son para enfermedades crónicas y enfermedades crónicas. Tu interés no es inmediato. Para evaluar realmente el valor de los nuevos medicamentos, es necesario adoptar una perspectiva a largo plazo. En las enfermedades cardiovasculares, los pacientes con presión arterial alta, hiperlipidemia u otras afecciones deben ser tratados durante un largo período de tiempo, y para poder ver el impacto de esto en la esperanza de vida, debemos poder seguirlos durante un mucho tiempo. . largo tiempo. Lo mismo se aplica a la diabetes”.

Y el economista americano no acaba de plantearse la cuestión de si en España podemos estar tranquilos sobre si obtenemos una parte significativa del valor de los nuevos fármacos, dados los altos beneficios de los nuevos fármacos contra el cáncer encontrados en sus estudios. «La verdad es que no hice una comparación internacional entre diferentes países, incluido España, para saber qué medicamentos hay disponibles en cada uno de ellos, y qué enfermedades tratan estos nuevos medicamentos, y luego puedo comparar los resultados relativos de esas enfermedades en el país y el acceso relativo a los medicamentos.Según apunta, apunta algún plan a futuro: «Creo que sería un proyecto interesante para lanzar».

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